1er bataille de la marne (1914)

Le 27 août 1914, Helmuth Karl Bernhard von Moltke fixe les axes de progression de ses troupes victorieuses. Alexandre von Kluck (I-ère armée) se dirige à l’ouest de l’Oise, Bernhard von Bülow (II-ème armée) pousse sur Paris entre Fère et Laon, les trois autres armées poussent en direction de Château-Thierry, Epernay et Vitry.

Le 30 août, Joseph Joffre ordonne aux troupes françaises un repli général vers la Seine.

Le 1er septembre 1914, les reconnaissances aériennes françaises indiquent que les colonnes ennemies infléchissent leur progression vers le sud-est après avoir franchi l’Oise à Compiègne.

Le 4 septembre, les cavaliers français constatent que la route Senlis-Paris est vide, tandis que celles vers Crépy en Valois et Nanteuil le Haudouin sont encombrées de troupes.

Kluck a donc abandonné la route de Paris vers l’ouest et se dirige vers l’est à la poursuite de l’armée Lanrezac que Moltke a cru en déroute. Kluck se dirige donc vers l’Ourcq et la Marne pour couper la retraite de Lanrezac et présente ainsi le flanc à la VI ème armée de Maunoury.

La bataille qui se déclenche le 6 septembre 1914, se déroule dans les vallées de la Marne, Ourcq, Grand et Petit Morin, Saulx et Ornain le long d’un front de 250 kilomètres.

A l’ouest, l’action est conduite par Michel Joseph Maunoury, French et Franchet d’Esperey contre les I ère et II ème armées allemandes. A l’est, Maurice Sarrail passe à l’offensive contre le flanc gauche de l’armée allemande, au centre Foch et Fernand de Langle de Cary résistent à la IIIème armée allemande sur un front de 100 kilomètres.

En Lorraine, le Prince Ruprecht de Bavière se brise sur les armées de Castelnau et Dubail.

Le 5 septembre 1914, Kluck progresse vers le Grand Morin mais Molke lui ordonne de repasser au nord de la Marne car Maunoury a lancé une attaque contre son 4ème corps de réserve, l’aile droite du dispositif allemand risque d’être prise dans une nasse.

Le 6 septembre 1914, Kluck rappelle sur l’Ourcq les 2ème et 4ème corps qui faisaient face aux anglais de French.

Le 7 septembre 1914, il ordonne aux 3ème et 9ème corps isolés au sud de la marne de rejoindre la I ère armée sur l’Ourcq.

Pendant ce temps, Joseph Gallieni renforce la I ère armée de Maunoury avec toutes les troupes disponibles acheminées en «taxis».

Kluck creuse une brèche de 30 kilomètres entre son armée et la II ème de Bülow, en retirant du sud ses deux derniers corps d’armée.

French et Franchet d’Esperey s’y engouffrent et bordent le petit Morin entre Montmirail et La Ferté-sous-Jouarre. Bülow résistent aux attaques de la IX ème armée de Foch ; les Français défendent avec acharnement les crêtes du Mont-Aout et de Mondement qui ouvrent sur les marais de Saint-Gond.

Le 9 septembre 1914, Franchet d’Esperey franchit la Marne à Château-Thierry, suivi par les Anglais.

Pour les Allemands, le tableau est très sombre :

  • La V ème armée du Kronprinz est stoppée à Verdun
  • La VI ème de Ruprecht est arrêtée à Nancy et Epinal
  • La II ème de Bülow doit se replier derrière la Marne

Pour les Français, ces combats sont une victoire, l’élan allemand est interrompu mais l’armée allemande n’est malheureusement pas détruite. La guerre des tranchées peut commencer…

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